badmintonfoto
aug 18 2023

Nederlandse Para badmintonners trekken veel bekijks

Sophie van den Broek en Joshua Donker speelden namens Nederland in het Para Badminton tijdens de European Para Championships 2023. We praten met beiden over het toernooi en Para Badminton in Nederland.

“Het belangrijkste is om plezier te hebben”, begint Sophie, als we vragen of de topsporters advies hebben voor beginnende Para badmintonspelers. “Plezier is heel erg belangrijk”, vult Joshua aan. “Als je de ambitie hebt om beter te worden, moet je ook inzien dat professionele sport niet altijd leuk is. Je moet een doel hebben om na te streven. Als je dat eenmaal haalt, is het natuurlijk weer superleuk.”

“Dit EK is heel mooi voor een para-atleet en voor Para Badminton. Het is een sport die wat minder bekend is, maar er komen toch veel mensen naar kijken”, vertelt Sophie. “Je ziet wel dat Wheelchair Basketball een stuk populairder is, maar daar zijn ook veel mensen die weer naar Para Badminton komen kijken”, haakt Joshua in. “Ik heb nog nooit tijdens een toernooi gehad dat er zo veel publiek is.”

“Dat geeft extra motivatie. Soms heb ik spannende wedstrijden en dan denk ik ‘O ja, mijn ouders zitten er ook, en mijn vrienden’”, laat Sophie weten. “Het is eigenlijk als geen ander toernooi. Ik ga er wel goed op. De een heeft natuurlijk meer spanning erdoor, maar zelf merk ik dat ik er wel heel goed mee om kan gaan als er allemaal mensen in het publiek schreeuwen”, vertelt Joshua met een grote lach.

Voor Joshua zijn de European Para Championships 2023 extra speciaal. Hij stopt met Para Badminton op het hoogste niveau. Dit is zijn laatste toernooi. “Mijn topsportcarrière is voorbij.” De voornaamste reden is het financiële plaatje. “Het kost mij veel geld en er is in Nederland gewoon heel weinig funding.” Vanuit de Nederlandse sportorganisatie NOC*NSF is er te weinig geld beschikbaar voor Para Badminton.

“De toekomst van Para Badminton wordt beter, maar te langzaam”, vertelt Sophie. “Het is gewoon niet genoeg om van te leven. Zelfs met vier sponsoren kom je nog niet rond”, laat Joshua weten. “Elk jaar komen er wel wat nieuwe mensen bij, in de breedte in ieder geval. Maar het groeit heel langzaam”, gaat Sophie verder. Dat er zoveel mensen tijdens EPC2023 bij Para Badminton op de tribune zitten geeft de sporters echter hoop en beiden kijken erg positief terug op het toernooi.

“Alhoewel ik mijn laatste wedstrijd niet heb gewonnen, was het wel een goede wedstrijd. Ik kan terugkijken op een goed toernooi”, vertelt Sophie. Joshua deelt dat gevoel: “Het is fijn om mijn carrière zo af te sluiten. Ik heb hele leuke wedstrijden neergezet. Wedstrijden die niet zo vaak voorkomen, zoals mijn set van 29-30. Voor mij persoonlijk, met mijn familie en vrienden erbij… Het was gewoon te gek om het zo af te sluiten.”

More News

EPC2023 Duurzaamheidsrapport

EPC2023 Duurzaamheidsrapport

Twee potentiële hosts dienen bids in voor European Para Championships 2027

Twee potentiële hosts dienen bids in voor European Para Championships 2027

Teaser EPC2023 documentaire

Teaser EPC2023 documentaire

EPC 2023 maakt wereldwijde impact

EPC 2023 maakt wereldwijde impact

Alle optredens van Viktoria Modesta tijdens de openingsceremonie van EPC2023

Alle optredens van Viktoria Modesta tijdens de openingsceremonie van EPC2023

De #EPC2023 aftermovie

De #EPC2023 aftermovie

Eric Kersten: ‘Evenement ook voor toekomst op de kaart gezet’

Eric Kersten: ‘Evenement ook voor toekomst op de kaart gezet’

Parasport heeft de aandacht gekregen die het verdient!

Parasport heeft de aandacht gekregen die het verdient!

Social Spotlight: Het beste van #EPC2023

Social Spotlight: Het beste van #EPC2023

Straathof kan lang teren op kippenvelmomenten

Straathof kan lang teren op kippenvelmomenten

Alle Nieuws